Francesco Carotta – Wikipedia

Francesco Carotta (* 1946 in Ca’Zen di Lusia, Italien) ist ein italienischer Ingenieur, Übersetzer und Philosoph sowie ehemaliger IT-Unternehmer und Verleger, der heute als unabhängiger Althistoriker und Religionshistoriker arbeitet. Er ist vornehmlich für die kontroverse Theorie bekannt, dass der Staatsmann Gaius Iulius Caesar der historische Jesus war, dass das Evangelium eine Neuschreibung römischer historischer Quellen ist und dass sich das Christentum aus dem Kult des vergöttlichten Caesar entwickelte.

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1 Biography | Leben
2 Caesarian origin of Christianity | Caesarianischer Ursprung des Christentums
 2.1 Jesus was Caesar | War Jesus Caesar?
 2.1.1 Reception | Rezeption
 2.2 Expanded theory | Erweiterte Theorie
 2.3 Precedents and relations | Vorläufer und Verwandtes
3 Selected works | Werke (Auswahl)
 3.1 Books | Bücher
 3.2 Articles | Artikel
 3.2.1 Online articles | Online-Artikel
 3.3 Filmography | Filmographie
4 omitted
5 Notes | Einzelbelege
6 External links | Weblinks
7 Infobox contents | Inhalt der Infobox
8 WebCite archives | Archive auf WebCite

Francesco Carotta (english)


Francesco Carotta (2007)

Francesco Carotta (b. 1946 in Ca’Zen di Lusia, Italy) is an Italian industrial engineer, translator and philosopher, and a former IT entrepreneur and publisher,[1] who now works as an independent ancient historian and religious historian. He is mainly known for his controversial theory that statesman Gaius Julius Caesar was the historical Jesus, that the Gospel is a rewriting of Roman historical sources, and that Christianity developed from the cult of the deified Caesar.


Francesco Carotta was born in 1946 in Ca’Zen[2] near Lusia (Polesine, Province of Rovigo, Veneto, Italy). His mother Margherita Miola was a dressmaker from a family of farmers. His father Rodolfo (b. 1913, d. 1998), an academic artist painter, came from a family of entrepreneurs, and from 1948 to 1951 served as the socialist mayor of Lusia. Carotta’s grandfather Domenico was a childhood friend of Giacomo Matteotti, the later Secretary-General of the Partito Socialista Unitario from the neighboring Fratta Polesine, whom he also supported as a party member.[3]

Carotta first entered a Redemptorist seminary, but was soon discharged due to “critical thinking”. Instead he studied at a technical college for a diploma as Perito Industriale Capotecnico in technical chemistry. After his graduation he worked as a laboratory technician before moving to France, where he worked as a medical technician and studied philosophy at the University of Burgundy, Dijon, graduating with a Licence ès-Lettres. After 1968 he studied polemology in Strasbourg, while teaching philosophy in Mulhouse. He later moved to Germany to study linguistics, Romance languages and German literature at the Goethe University Frankfurt, where he also received his ancillary degrees as state-certified interpreter and translator.

Carotta stayed in Frankfurt, where he worked as a language teacher, translator and tutor at the university. During this time he founded or headed social programs, educational initiatives for gastarbeiters, and centers for Italian culture. He became active in left-wing political groups that had formed in the wake of the protest movement of 1968, and he freelanced for alternative publishing houses like the Stroemfeld Verlag, a communal cinema and the ID Informationsdienst. He self-published illustrated books,[4] and worked as author for the Schwarze Protokolle, a journal on criticism of communism.[5] In the later 70s he returned to Italy, where he worked as a journalist for several magazines and newspapers. In Bologna he co-founded Radio Alice,[6] and in Rome he supported the beginning anti-nuclear movement. He remained active in Germany and co-founded the newspaper die tageszeitung,[7] for which he occasionally worked as a caricaturist and satirist under his pseudonyms until the mid-80s.[8] In 1980 Carotta helped constituting Gallus, a center for youth culture and new media, and as director headed the Casa di Cultura Popolare.[9] He later moved to Freiburg im Breisgau, where he founded Legenda Informationssysteme, an IT company for OCR and EDP. In Paris he worked for Cora, an IT company specializing on linguistic technology and AI. As executive director and publisher he supported Kore, a Freiburg publisher of feminist books and women’s literature.[10] At the University of Music Karlsruhe he taught Italian language and diction.

At the University of Freiburg Carotta then studied ancient history, archaeology and classical philology. His original focus on Lorenzo Valla later shifted to the cult of Divus Iulius, the deified Julius Caesar, and the possible influences of Roman religion on early Christianity. In the 90s he left Kore and his own company to attend to his studies, of which he had already published preliminary findings in the 80s.[11] In 1999 he presented his theory on the Caesarian origins of Christianity in the book War Jesus Caesar?. Since then he has continued his research, written several articles, and supervised translations of his book. He has participated in documentary films on Caesar and Christ, given academic lectures, and reconstructed Caesar’s funeral ceremony in Spain, based on the historical sources. Carotta lives in Kirchzarten near Freiburg.[12]

Caesarian origin of Christianity

Francesco Carotta’s research runs contrary to all previous theories on the historical Jesus. Carotta postulates that the historical person behind the Biblical figure Jesus Christ was not Jesus of Nazareth, but the Roman statesman Gaius Julius Caesar, from whose cult Christianity developed over the course of several generations.

Jesus was Caesar

At the core of Carotta’s book Jesus was Caesar and his later publications lies a detailed but not completed philological synoptic comparison of the gospels, especially the earliest Gospel of Mark, with the ancient sources about the last years in the life of Caesar during the Great Roman Civil War and its aftermath, and about his immediate legacy. Among the Roman sources are primarily the historiographical works of Appian, Plutarch and Suetonius, who all relied to some extent on Caesar’s contemporary Gaius Asinius Pollio and his lost Historiae, which according to Carotta might constitute the Latin Ur-Gospel. This extended Roman-Christian synopsis is augmented by comparisons in related fields like archaeology, numismatics, iconography, liturgy, and ritual traditions. Carotta concluded that the multiple parallels and similarities, which he noticed between the lives and cults of Caesar and Christ, can best be explained by formulating the theory that Jesus Christ is the deified Julius Caesar, who was transformed and mirrored in the eastern Hellenistic and judaizing regions of the Roman Empire.

Within Carotta’s theory the gospels are hypertexts after a diegetic transposition[13] of Latin and Greek Roman sources (hypotexts) on Caesar’s life from the beginning of the Civil War, the crossing of the Rubicon, until his assassination, funeral and deification, conforming to Jesus’ mission from the Jordan to his arrest, crucifixion and resurrection. Textually transformed from Rome to Jerusalem in Caesar’s eastern veteran colonies, the Gospel narrative with its altered geography, dramatic structure, its characters and newly adopted cultural environment, would therefore have been written neither as a mimetic approximation of Caesarian attributes nor as a mythological amalgam, but as a directly dependent, albeit mutated rewriting (réécriture) of actual history. According to Carotta, the New Testament form of the vita Caesaris with its different early guises developed from intertextual errors in writing, reading, copying and dictating, from misinterpretations, mistranslations and cacographical phenomena, from the use or emphasis of different primary sources and historiographical traditions, as well as from deliberate processes of hypertextually assimilating the story to conform to the regionally socialized audiences of ancient Palestine in later generations of colonists and their descendants.

Following the initial transpositional processes, there was at first a redaction of the Caesarian Ur-Gospel inspired by Augustan history and theogony, whereby the later synoptic gospels by Matthew and Luke incorporated (among other pericopes) the Nativity of Jesus, originally transposed from the nativity of Augustus, and the resurrection narrative, according to the chronological-biographical structures in the historical account by Nicolaus of Damascus. Later generations produced more discrete traditions from the Augustan sondergut like the Gospel of John, the Acts of the Apostles, and the Book of Revelation. According to Carotta, the ultimate early Christian metamorphosis of the eastern Caesar-religion, which was to reinterpret the foundational cult of the Julian imperial dynasty with regard to the contested Palestine, was provoked by the new Flavian theopolitical ideology, which also induced the rewriting of the vita of Vespasian’s court historian Flavius Josephus into the hagiography of Saint Paul in the second part of Acts.

As a unified theory on the origins of Christianity, Carotta’s work ties in with pre-existing research about the influence of the Graeco-Roman world and mystery religions on the Gospel and early Christianity, but goes much further and concludes with an elementary new proposition: an immediate and fundamental relation between two ancient religious phenomena, the cults of the deified Caesar and of Christ, which previously have been viewed at most as only superficially related.


Carotta’s book and its translations have drawn little serious academic attention. Except for few feuilleton write-ups[14] the first German edition of Carotta’s book was not reviewed.

Outside of Germany the reactions to his theory differed among scientists and journalists, while the Dutch translation caused a controversial and at times heated debate in the Dutch media that lasted for almost a decade:[15] historian Thomas von der Dunk, philosopher Andreas Kinneging and philosopher Paul Cliteur were among those who supported Carotta’s theory, while philosopher Willem J. Ouweneel, theologian Matthijs de Jong, historian Marc van Uytfanghe, and the Dutch Bible Society dismissed the book.[16] Theologian Annette Merz referred to the still contended extra-biblical notes on Jesus Christ, while also acknowledging that Jesus Christ was depicted in a way that is “very similar” to Julius Caesar, and that the attributes, properties, literary topoi and symbolisms of Christ mirror those of Caesar.[17] New Testament scholar Riemer Roukema wrote that Carotta’s book belongs to the “striking” works that do not shun “less common characteristics of Jesus”.[18]

Dominican priest Jerome Murphy-O’Connor criticized Carotta for avoiding explanations on why the “figure called Jesus Christ” would have been “invented” and given a “life modeled on that of Julius Caesar”, and “why there should be four versions of the career of Jesus”.[19] Latinist Maria Wyke considered the parallels between Caesar and Jesus demonstrated by Carotta on his website as “sweeping and often superficial”, despite their being “detailed and justified at book length”.[20] Spanish philologist Antonio Piñero wrote that Carotta’s reading of the Gospel as a diegetic transposition was one of the most remarkable and ingenious exercises he had read about the problem of Jesus’ historicity, but also noted the complexity of his theory as a possible problem.[21]

Expanded theory

In a 2008 article Carotta broadened his earlier research based on Genette’s theory of the diegetic transposition, after first presenting the enhanced framework for the Gospel’s Roman origin to the public during a lecture at an academic conference on the historical Jesus at the Complutense University of Madrid.[22] Ancient historian Luciano Canfora extended Carotta’s theory with the argument that the defilement of the body plays a role in both the Passion of Christ and the Roman sources, in Caesar’s case also followed by apotheosis.[23] 2009 saw a reexamination of the Orpheos Bakkikos, an allegedly forged syncretistic-Christian artifact showing the Crucifixion of Christ.[24] In the article for the Theological Academy of the Archdiocese of Seville a case was made for the artifact’s authenticity by tracing it to the eastern imperial cult, the Athenian Iobakchoi, and the worship of Caesar, which began during his funeral on the day of the Liberalia, where a wax effigy of his slain body and a tropaeum were shown to the funeral crowd. Carotta’s associates expanded the theory as well, for example with a philological investigation of the Caesarian urtext behind the Crucifixion miracles.[25] ADD: Liberalia [26]

Precedents and relations

Until today many scientists have published on the tight relations between Christianity and the Roman religion, especially the imperial cult,[27] beginning with reputable books, for example by Gustav Adolf Deißmann,[28] but also with eclectic works, for example by Alexander del Mar.[29] Although parts of the old Church[30] and later clerics like Caesar Baronius[31] were convinced of a Roman and even Latin origin of the Gospel, modern scientific postulates on a direct Roman origin of the Christian religion were only very rarely expressed, and often originated from the mythological school, whose proponents mostly reject a historical existence behind the Biblical figure Jesus, among them Bruno Bauer as their most prominent representative of the 19th century.[32] Latinisms in the oldest Gospel of Mark and in Luke’s Gospel, including those from the sermo castrensis, the Roman military jargon,[33] have been known for a long time,[34] and are extensively documented since Paul-Louis Couchoud’s analysis,[35] whereas the theory of a Latin origin of the Gospel was however dismissed.[36] Alongside Couchoud, the theologian Ethelbert Stauffer is an important early warrantor of Carotta’s theory: Stauffer believed that the Clementia Caesaris soteriologically paved the way for Jesus’ Love-thy-enemy,[37] and he wrote that the the rites during Caesar’s funeral anticipated the Christian Easter rituals, especially those of Good Friday,[38] a liturgical assumption supported by the observed similarity between the improperia and the Dionysian lament during Caesar’s funeral.[39] Using a synoptic-structural comparison with Plutarch’s biography of Caesar, Detlev Dormeyer showed that the Gospel of Mark was written as a Roman vita, a genre introduced prior with the Historiae, Asinius Pollio’s historiographical work on the civil wars from Caesar to Octavian.[40] Other historians attested at times conspicuous similarities between Caesar’s vita and the Gospel, for example in the pericope of the calming the storm,[41] or in the adoption of the epiphanic ovatio on a foal.[42]] Reverse transpositions relinking Christ with Caesar as well as the Gospel with the Civil War have been noted for the Latin Christian epics.[43]

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Francesco Carotta (deutsch)

Francesco Carotta (* 1946 in Ca’Zen di Lusia, Italien) ist ein italienischer Ingenieur, Übersetzer und Philosoph sowie ehemaliger IT-Unternehmer und Verleger,[1] der heute als unabhängiger Althistoriker und Religionshistoriker arbeitet. Er ist vornehmlich für die kontroverse Theorie bekannt, dass der Staatsmann Gaius Iulius Caesar der historische Jesus war, dass das Evangelium eine Neuschreibung römischer historischer Quellen ist und dass sich das Christentum aus dem Kult des vergöttlichten Caesar entwickelte.


Francesco Carotta wurde 1946 in Ca’Zen[2] bei Lusia (Polesine, Rovigo/Venetien, Italien) geboren. Seine Mutter Margherita Miola war Damenschneiderin aus einer Bauernfamilie. Sein Vater Rodolfo (* 1913, † 1998), ein studierter Kunstmaler, stammte aus einer Unternehmerfamilie und war von 1948 bis 1951 sozialistischer Bürgermeister von Lusia. Carottas Großvater Domenico war ein Jugendfreund des späteren Generalsekretärs des Partito Socialista Unitario Giacomo Matteotti aus dem benachbarten Fratta Polesine, den er auch als Parteigenosse unterstützte.[3]

Carotta trat zunächst in ein Priesterseminar der Redemptoristen ein, wurde aber „wegen kritischem Denken“ früh wieder entlassen. Stattdessen besuchte er eine technologische Fachoberschule und diplomierte als Perito Industriale Capotecnico in Technischer Chemie. Er arbeitete zuerst als Labortechniker und zog dann nach Frankreich, wo er als Medizintechniker arbeitete, in Dijon an der Universität von Burgund Philosophie studierte und mit einer Licence ès-Lettres abschloss. Nach 1968 studierte er Polemologie in Straßburg und lehrte Philosophie in Mulhouse. Er zog später nach Deutschland, um Linguistik, romanische Sprachen und deutschsprachige Literatur an der Frankfurter Goethe-Universität zu studieren, wo er auch seinen zusätzlichen Abschluss als staatlich geprüfter Dolmetscher und Übersetzer erhielt.

Carotta blieb zunächst in Frankfurt, wo er als Sprachlehrer, Übersetzer und Tutor an der Universität arbeitete. In dieser Zeit gründete oder leitete er Sozialprogramme, Bildungsinitiativen für Gastarbeiter und italienische Kulturzentren. Er war ebenfalls in der politischen Linken und 68er-Bewegung aktiv, und arbeitete freiberuflich für alternative Verlagshäuser wie den Stroemfeld Verlag, ein kommunales Kino sowie den ID Informationsdienst. Er veröffentlichte Bildbände[4] und arbeitete als Autor für die Schwarzen Protokolle, eine Zeitschrift der Kommunismuskritik.[5] In den späteren 70er Jahren kehrte er zunächst nach Italien zurück, wo er als Journalist für mehrere Magazine und Zeitungen arbeitete. In Bologna war er Mitbegründer von Radio Alice,[6] und in Rom unterstützte er eine der frühen Anti-Atomkraft-Bewegungen des Landes. Er blieb ebenfalls in Deutschland aktiv und wurde Mitbegründer der tageszeitung,[7] für die er bis Mitte der 80er Jahre gelegentlich als Karikaturist und Satiriker unter seinen Pseudonymen tätig war.[8] 1980 wirkte Carotta in Frankfurt am Aufbau des Gallus-Zentrums für Jugendkultur und Neue Medien mit und arbeitete dann als Direktor der Casa di Cultura Popolare.[9] Später zog er nach Freiburg im Breisgau, wo er die IT-Firma Legenda Informationssysteme für Texterkennung und EDV gründete. Weiterhin arbeitete er in Paris für Cora, eine Firma, die auf Linguistiksoftware und künstliche Intelligenz spezialisiert war. Als Geschäftsführer und Herausgeber unterstützte er Kore, einen Freiburger Verlag für feministische Bücher und Frauenliteratur.[10] An der Hochschule für Musik Karlsruhe lehrte er italienische Sprache und Diktion.

Später studierte Carotta an der Universität Freiburg alte Geschichte, Archäologie und Altphilologie. Sein ursprünglicher Fokus auf Lorenzo Valla verlagerte sich auf den Kult des Divus Iulius und die möglichen Einflüsse römischer Religion auf das frühe Christentum. In den 90er Jahren verließ er Kore und sein Unternehmen, um sich seiner Forschung zu widmen, über die er bereits in den 80er Jahren Vorstudien veröffentlicht hatte.[11] 1999 präsentierte er seine Theorie über die caesarianischen Ursprünge des Christentums in dem Buch War Jesus Caesar?. Seitdem hat er seine Studien fortgeführt und mehrere Fachartikel sowie Übersetzungen seines Buches verfasst. Er wirkte an Dokumentarfilmen über Caesar und Jesus mit, hielt universitäre Vorträge und rekonstruierte Caesars Begräbniszeremonie in Spanien anhand der historischen Quellen. Carotta lebt in Kirchzarten bei Freiburg.[12]

Caesarianischer Ursprung des Christentums

Francesco Carottas Forschung läuft allen bisherigen wissenschaftlichen Theorien zum historischen Jesus zuwider. Carotta postuliert, dass die historische Person hinter der biblischen Figur Jesus Christus nicht Jesus von Nazaret, sondern der römische Staatsmann Gaius Iulius Caesar war, aus dessen Kult sich über mehrere Generationen das Christentum entwickelte.

War Jesus Caesar?

Kernstück von Carottas Buch War Jesus Caesar? und seiner späteren Veröffentlichungen ist ein detaillierter, jedoch nicht vollständiger philologischer und synoptischer Vergleich der Evangelien, insbesondere des ältesten Evangeliums nach Markus, mit den antiken Quellen über die letzten Jahre Caesars und sein unmittelbares Nachleben, darunter primär mit den historiographischen Werken von Appian, Plutarch und Sueton, die in verschiedenem Umfang auf die verlorenen Historiae des Gaius Asinius Pollio zurückgriffen. Das Geschichtswerk des Zeitzeugen Pollio wurde von Carotta als mögliches lateinisches Ur-Evangelium vermutet. Die parallele Gegenüberstellung der römischen und christlichen Quellen wird durch vergleichende Untersuchungen in verwandten Spezialgebieten angereichert, darunter archäologische, numismatische, ikonographische, rituelle und liturgische Beobachtungen. Carotta kam zu dem Schluss, dass die von ihm beobachteten zahlreichen Übereinstimmungen und Ähnlichkeiten zwischen den Lebensläufen und Kulten von Christus und Caesar am besten unter der Annahme erklärt werden können, dass Jesus Christus der vergöttlichte Caesar ist, der im hellenistischen und judaisierenden Osten des römischen Reiches transformiert und gespiegelt wurde.

Konkret sind die Evangelien in Carottas Theorie Hypertexte nach einer diegetischen Transposition[13] aus lateinischen und griechischen römischen Quellen (Hypotexten) über das Leben Caesars vom Beginn des Bürgerkriegs, der Überquerung des Rubikon, bis zu seiner Ermordung, Beisetzung und Vergöttlichung, entsprochen von Jesu Wirken vom Jordan bis zu seiner Gefangennahme, Kreuzigung und Auferstehung. Die in Caesars östlichen Veteranenkolonien aus der Transformation von Rom nach Jerusalem geschaffene Evangeliengeschichte mit ihrer Geographie, dramatischen Struktur, ihren Figuren und ihrem neuen kulturellen Kontext wäre demnach weder in mimetischer Annäherung an caesarische Attribute noch als rein mythologisches Amalgam geschrieben, sondern als eine direkt abhängige, aber mutierte Neuschreibung (réécriture) tatsächlicher Geschichte. Die neutestamentliche Gestalt der vita Caesaris entstand in ihren unterschiedlichen Frühformen laut Carotta sowohl durch intertextuelle Schreib-, Lese-, Kopier- und Diktatfehler, Fehlinterpretationen, Fehlübersetzugen und Verballhornungen, durch Verwendung oder Gewichtung verschiedener Primärquellen und historiographischer Traditionen, als auch durch bewusste Prozesse der hypertextuellen Anpassung an den regional sozialisierten Rezipientenkreis im antiken Palästina unter späteren Kolonistengenerationen.

Den ursprünglichen Transpositionsprozessen folgte zunächst eine augusteisch inspirierte Redaktion des caesarischen Ur-Evangeliums, wodurch in den späteren Synoptikern unter anderem die Weihnachtsgeschichte als Transposition der Geburtsgeschichten des Augustus sowie die Erscheinungstexte nach Christi Auferstehung in Übereinstimmung mit den chronologisch-biographischen Strukturen im Geschichtswerk des Nikolaos von Damaskus hinzugefügt wurden. Später entstanden auch eigenständige Traditionen wie die Apostelgeschichte, das Evangelium nach Johannes sowie die Offenbarung des Johannes. Die endgültige frühchristliche Metamorphose der östlichen Caesar-Religion, die den Gründerkult der julianischen Kaiserdynastie gemäß der flavischen theopolitischen Ideologie im Hinblick auf das umkämpfte Palästina uminterpretieren sollte, wurde laut Carotta durch die neuen Verhältnisse unter Vespasian verursacht, wodurch ebenfalls die Vita seines Hofhistorikers Flavius Josephus als eine der Grundlagen für die Hagiographie des Heiligen Paulus im zweiten Teil der Apostelgeschichte diente.

Als vereinigende Theorie über die Entstehung des Christentums knüpft Carottas Forschung an bisherige Erkenntnisse zum griechisch-römischen und mysterienkultischen Einfluss auf die Evangelien und das frühe Christentum an, geht aber weit darüber hinaus und beschließt mit einem elementar neuen Lösungsvorschlag, einer unmittelbaren und fundamentalen Verwandtschaft zweier antiker religiöser Phänomene, den Kulten des vergöttlichten Caesar und des Christus, die bislang höchstens als oberflächlich verwandt angesehen wurden.


Carottas Buch und seine Übersetzungen erfuhren nur selten ernsthafte akademische Aufmerksamkeit. Bis auf wenige Artikel im deutschen Feuilleton[14] wurde die erste deutsche Ausgabe nicht besprochen.

Außerhalb Deutschlands fiel die Rezeption seiner Theorie unter Wissenschaftlern und Journalisten unterschiedlich aus, wobei sein Buch vor allem in den Niederlanden eine kontroverse und bisweilen hitzig geführte Debatte in den Medien auslöste, die beinahe ein Jahrzehnt andauerte:[15] der Historiker Thomas von der Dunk und die Philosophen Andreas Kinneging und Paul Cliteur zählten zu den Unterstützern von Carottas Theorie, während der Philosoph Willem J. Ouweneel, der Theologe Matthijs de Jong, der Historiker Marc van Uytfanghe sowie die Niederländische Bibelgesellschaft das Buch ablehnten.[16] Die Theologin Annette Merz verwies auf die bislang umstrittenen außerchristlichen Notizen zu Jesus, bestätigte aber, dass Jesus Christus und Caesar “sehr ähnlich” dargestellt sind, und dass die Attribute und Eigenschaften Christi sowie die literarischen Topoi und Symbole denen Caesars entsprechen.[17] Der Bibelgelehrte Riemer Roukema schrieb, dass Carottas Buch zu den “bemerkenswerten” Werken gehört, die “weniger bekannten Eigenschaften Jesu” nicht aus dem Weg gehen.[18]

Der dominikanische Priester Jerome Murphy-O’Connor kritisierte, dass Carotta Erklärungen ausweicht, warum die “Figur namens Jesus Christus erfunden” worden und ein “Leben nach dem Vorbild von Julius Caesar” erhalten haben soll, und “warum es vier Versionen der Karriere Jesu geben sollte”.[19] Die Latinistin Maria Wyke betrachtete die von Carotta dargelegten Parallelen zwischen Caesar und Jesus als “vielseitig und oft oberflächlich”, obgleich “detailliert und gerechtfertigt im Gesamtrahmen des Buches”.[20] Der spanische Philologe Antonio Piñero schrieb, dass Carottas Lesart des Evangeliums als eine diegetische Transposition eine der beachtenswertesten und genialsten Übungen ist, die er in Bezug auf das Problem von Jesu Historizität gelesen hatte, wobei er ebenfalls die Komplexität seiner Theorie als mögliches Problem darstellte.[21]

Erweiterte Theorie

In einem 2008 veröffentlichten Artikel erweiterte Carotta seine frühere Forschung um Genettes Theorie der diegetischen Transposition, nachdem er den erneuerten theoretischen Rahmen für einen römischen Ursprung des Evangeliums bereits während eines Vortrags auf einer akademischen Konferenz über den historischen Jesus an der Universität Complutense von Madrid der Öffentlichkeit vorgestellt hatte.[22] Der Althistoriker Luciano Canfora erweiterte Carottas Theorie mit dem Argument, dass sowohl in der Passion Christi als auch während Caesars Leidensweg die Schändung des Körpers ein wichtiger Bestandteil war, bei Caesar auch gefolgt von einer Apotheose.[23] Im Jahr 2009 folgte für die Theologische Akademie der Erzdiözese von Sevilla eine neue Untersuchung des Orpheos Bakkikos, eines angeblich gefälschten synkretistisch-christlichen Artefaktes mit einer Darstellung der Kreuzigung Christi.[24] Der Artikel lieferte Argumente für die Authenzität des Artefaktes, in dem dessen Ursprung über den östlichen Kaiserkult und die athenischen Iobakchen zum Caesar-Kult zurückverfolgt wurde, der während seines Begräbnisses an den Liberalia begann, wo eine Wachsfigur seines erdolchten Körpers und ein tropaeum der Menge präsentiert wurden. Carottas Mitarbeiter erweiterten die Theorie ebenfalls, zum Beispiel mit einer philologischen Untersuchung über den caesarianischen Ursprung der Kreuzigungswunder.[25] ADD: Liberalia [26]

Vorläufer und Verwandtes

Zahlreiche Wissenschaftler veröffentlichten bis heute zu den engen Verbindungen zwischen Christentum und der römischen Religion, insbesondere dem Kaiserkult,[27] beginnend mit seriösen Büchern, zum Beispiel von Gustav Adolf Deißmann,[28] aber auch mit eklektischen Werken wie von Alexander del Mar.[29] Obwohl Teile der alten Kirche[30] sowie spätere Geistliche wie Caesar Baronius[31] von einem römischen und gar lateinischen Ursprung des Evangeliums überzeugt waren, wurden moderne wissenschaftliche Postulate zu einem direkten römischen Ursprung der christlichen Religion äußerst selten geäußert, und entsprangen häufig der mythologischen Schule, die eine historische Existenz hinter der biblischen Figur Jesus meist ablehnt, darunter Bruno Bauer als ihr prominentester Vertreter des 19. Jahrhunderts.[32] Latinismen im ältesten Evangelium nach Markus sowie im Lukasevangelium, darunter auch solche aus dem römischen Militärjargon des sermo castrensis,[33] sind seit längerer Zeit bekannt[34] und spätestens seit Paul-Louis Couchouds umfassender Untersuchung zahlreich belegt,[35] wobei jedoch der Theorie eines lateinischen Ur-Evangeliums widersprochen wurde.[36] Neben Couchoud ist vor allem der Theologe Ethelbert Stauffer als wichtiger früher Gewährsmann von Carottas Theorie zu bewerten, der zum einen in der Clementia Caesaris den Wegbereiter von Jesu Feindesliebe sah,[37] zum anderen schrieb, dass die Rituale während Caesars Begräbnis die christlichen Osterrituale vorwegnahmen, insbesondere die des Karfreitags,[38] eine liturgische Annahme, die von der festgestellten Ähnlichkeit zwischen Improperien und den dionysischen Klagegesängen während Caesars Beisetzung unterstützt wird.[39] Detlev Dormeyer belegte anhand eines synoptisch-strukturellen Vergleichs mit Plutarchs Caesar-Biographie, dass das Markusevangelium als römische Vita geschrieben ist, dem Genre, das zuvor mit den Historiae eingeführt worden war, dem Geschichtswerk von Asinius Pollio über die Bürgerkriege von Caesar bis Oktavian.[40] Andere Historiker bestätigten teilweise auffällige Ähnlichkeiten zwischen der Vita Caesars und dem Evangelium, zum Beispiel in der Geschichte der Stillung des Sturms[41] oder in der Übernahme der epiphanischen ovatio auf einem Fohlen.[42] Rücktranspositionen, die sowohl Christus mit Caesar als auch das Evangelium mit dem Bürgerkrieg neu verknüpften, wurden in der lateinisch-christlichen Epik nachgewiesen.[43]

Selected works


War Jesus Caesar? 2000 Jahre Anbetung einer Kopie. München: Goldmann, 1999, ISBN 3-442-15051-5 (German).

Was Jezus Caesar? Over de Romeinse Oorsprong van het Christendom. Soesterberg: Aspekt, 2002, ISBN 90-5911-069-2 (Dutch).

Jesus was Caesar: On the Julian Origin of Christianity. An Investigative Report. Soesterberg: Aspekt, 2005, ISBN 90-5911-396-9 (English; excerpts).

War Jesus Caesar? Eine Suche nach dem römischen Ursprung des Christentums. Kiel: Ludwig, 2012, ISBN 978-3-937719-63-4 (revised second German edition; in preparation).


• with Heide, Holger: “Bologna. Anmerkungen zu einem Modell reformierter Herrschaft”, in Herzbruch, Barbara (ed.): Die Rote Armee Fraktion und die Linke, Jahrbuch Politik 8. Berlin: Klaus Wagenbach, 1978, ISBN 3-8031-1082-3.

“Il Cesare incognito / Da Divo Giulio a Gesù”, in Canfora, Luciano (ed.): Quaderni di Storia 57: 357-375. Istituto di Storia Greca e Romana (Bari), Milan: Dedalo, 2003, ISSN 0391-6936.

“Los evangelios como transposición diegética: una posible solución a la aporía ‘¿Existió Jesús?'”, in Piñero, Antonio (ed.): ¿Existió Jesús realmente?. Madrid: Raíces, 2008, ISBN 978-84-86115-64-7, pp. 101-124. English version | Deutsche Fassung.

• with Eickenberg, Arne: “Orfeo Báquico: la cruz desaparecida”, in Isidorianum 35 (18): 179-217. Seville: Centro de Estudios Teológicos de Sevilla, 2009, ISSN 1131-7027. English version | Deutsche Fassung.

• in Revista de arqueología 348 (31): 40-49. Madrid: Zugarto (MC Ediciones), 2010, ISSN 0212-0062.

• with Eickenberg, Arne: Liberalia tu accusas! Restituting the ancient date of Caesar’s funus, in tba 000 (0): 000-000. tba: tba, 2012, ISSN 0000-0000. English print version | Deutsche Fassung.

Online articles

“Astigi quod Iulienses. El misterio de Astigi y la palmera de Munda”, in: Écija/Kirchzarten, 2010.[44]


The Gospel of Caesar (Het Evangelie van Caesar), documentary film, Jan van Friesland (dir., prod.), Van Friesland Filmproducties/VARA/CoBo Fonds, Netherlands 2007/2008

Death Masks, documentary film, Stuart Clarke (dir.), Wild Dream Films/History, UK 2009

Jesús 2.0, documentary for the feature film El discípulo, Emilio Ruiz Barrachina (dir.), Ircania Producciones, Spain 2010


  1. Cf. Carotta’s CV; extended biographical information based i.a. on the archived version. Date information sourced from Library of Congress Authorities data, via corresponding WorldCat Identities linked authority file (LAF).
  2. Former rural mansion of the Venetian Zeno family.
  3. Peotta, Francesco (25 July 1998). “È morto l’ex sindaco Rodolfo Carotta”. Il Gazzettino (Lusia): p. 9.
  4. I.a. Cham Mara’d (Francesco Carotta et al.) (1971). Diabolica Scrittura. Frankfurt am Main: Cavallo di Troia.
  5. I.a. Mara; Cham (July 1974). “Prolegomena zu einer jeden künftigen Kritik, die als Aufhebung wird auftreten können”. Schwarze Protokolle (Frankfurt am Main: Peter-H. Ober) 9: 2-74.
  6. Later Carotta also produced the German translation of a book about Radio Alice, published by the A/Traverso collective, for which he had already worked as an author; Capelli, Luciano (ed.); Saviotti, Stefano (ed.) (1977). Alice ist der Teufel. Praxis einer subversiven Kommunikation – Radio Alice (Bologna). Berlin: Merve. ISBN 3-920986-91-1.
  7. Platen, Heide (17 April 1984). “Die Legende von der taz aus dem ID”. die tageszeitung (Berlin): p. 5.
  8. Carotta has used the pseudonyms Cham and Cam, sometimes written as C(h)am.
  9. Haberl, Horst Gerhard (1990). Auf und davon: eine Nomadologie der Neunziger. Graz: Droschl. p. 178. ISBN 3-85420-193-1.
  10. Niederländer, Frank (ed.); Schulz, Gabriele (ed.) (1994). Das Literaturbuch 1993/94. Literarisches Leben in der Bundesrepublik Deutschland. Berlin: Deutscher Kulturrat/Nomos. p. 183. ISBN 3-7890-3106-2. Cf. R. R. Bowker Publishing (ed.) (1993). International Literary Market Place 1994. New Providence: Reed Reference. ISBN 0-8352-3347-2.
  11. I.a. Cam (Francesco Carotta) (1988), “Madonna mia”, in Cam (ed.), BellaMadonna/Memoria 2089. Almanach vom Kore Verlag, Freiburg: Kore, pp. 9-15, ISBN 3-926023-75-9. Cf. Cam (1989), “Verkündigung: Caesars Kreuzigung – Das Evangelium nach Kleopatra”, in Cam (ed.), BellaMadonna/Memoria 2090. Kalenden und Iden. Almanach vom Kore Verlag, Freiburg: Kore, pp. i-ix, ISBN 3-926023-76-7. Cf. also Cam (23 December 1991). “Jesus Christus, Caesar incognito”. die tageszeitung (Berlin): p. 20.
  12. Strohecker, Irina (15 October 2007). “‘Für einen Forscher gibt es nichts Ärgerlicheres als die Fiktion'”. Badische Zeitung (Freiburg): p. 33.
  13. Following the literary theory introduced by Genette, Gérard (1982). Palimpsestes. La littérature au second degré. Paris: Seuil. ISBN 2-02-006116-3.
  14. E.g. Euler, Ralf (29 November 1999), “Euch ist ein ‘Bobbelsche’ geboren”, Frankfurter Allgemeine Sonntagszeitung; Höge, Helmut (24 December 1999), “Er kam, sah und heilte”, die tageszeitung: p. 19; Sellner, Albert (20 March 2000), “Ein Stück Welträtsellösung”, Badische Zeitung: p. 28; Widmann, Arno (28 June 2000), “Jesus – Julius”, Berliner Zeitung.
  15. For an overview of the theory’s reception including a full summary of the Dutch controversy cf. Reception on this blog.
  16. For earlier summaries of the Dutch debate cf. also Ariëns, Hans (6 February 2003), “Jezus Christus, alias Julius Caesar”, Mare 19. Cf. Hendriks, Tommie (2004), “Was Jezus Caesar? Receptie van een historische These”, De Zwarte Hand 1: 119-157.
  17. Lobosco, Roberto (2010). “Was Jezus Christus eigenlijk Julius Caesar? Goddelijke Dubbelganger”. Quest Historie (Diemen: G+J Uitgevers) 3 (1): 68-71. ISSN 1877-6302.
  18. Roukema, Riemer; Deventer-Metz, Saskia (2010). Jesus, Gnosis and Dogma. London: T&T Clark International. p. 1. ISBN 978-0-567-06480-6.
  19. Murphy-O’Connor, Jerome (2007). Jesus and Paul: Parallel Lives. Collegeville: Glazier. p. 106. ISBN 978-0-8146-5173-5.
  20. Wyke, Maria (2007). Caesar: A Life in Western Culture. London: Granta. p. 255 sq.. ISBN 978-1-86207-662-4.
  21. Piñero, Antonio (2008), “A modo de síntesis parcial y conclusiones”, in Piñero, Antonio, ¿Existió Jesús realmente?, Madrid: Raíces, p. 345 sq., ISBN 978-84-86115-64-7.
  22. Carotta, Francesco (2008), “Los evangelios como transposición diegética: una posible solución a la aporía ‘¿Existió Jesús?'”, in Piñero, Antonio, ¿Existió Jesús realmente?, Madrid: Raíces, pp. 101-124, ISBN 978-84-86115-64-7. English version: “The Gospels as diegetic Transposition: A possible Solution to the Aporia ‘Did Jesus exist?'”.
  23. Canfora, Luciano (2 November 2008), “Quando il tiranno finiva nel Tevere”, Corriere della Sera: p. 15, archived from the original; with German translation.
  24. Carotta, Francesco; Eickenberg, Arne (2009), “Orfeo Báquico: la cruz desaparecida”, Isidorianum 35 (18): 179-217, ISSN 1131-7027. English version: “Orpheos Bakkikos — The Missing Cross”.
  25. Eickenberg, Arne (2010-2012). “The sixth hour: Crucifixion darkness and cataclysm in the Gospel of Matthew. The historical approach and solution”. DIVVS·IVLIVS.
  26. Carotta, Francesco; Eickenberg, Arne (2012), Liberalia tu accusas! Restituting the ancient date of Caesar’s funus, tba 000 (0): 000-000, ISSN 0000-0000. Print version.
  27. E.g. Brent, Allen (1999). The Imperial Cult and the Development of Church Order. Concepts and Images of Authority in Paganism and Christianity before the Age of Cyprian. Leiden: Brill. ISBN 9-004-11420-3.
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  29. Del Mar, Alexander (1899). The Worship of Augustus Caesar. New York: Cambridge Encyclopedia. ISBN 1-177-67335-5.
  30. Romaistí; cf. Caesarea text, fam. 3 (“Datumsvermerke”), quoted in Zuntz, Günther (1984), “Wann wurde das Evangelium Marci geschrieben?”, in Cancik, Hubert, Markus-Philologie, Tübingen: Mohr Siebeck, p. 60, ISBN 3-161-44725-5.
  31. Voces graecae impropriae in Caesar Baronius: Annales ecclesiastici a Christo nato ad annum 1198, A.D. 45, n. 41, regarding Wilhelm Cardinal Sirlet’s supposition of a Latin Ur-Gospel, in C. V. I. 6184 fol. 169 sqq., in: Höpfl, Hildebrand (1908). Kardinal Wilhelm Sirlets Annotationen zum neuen Testament: Eine Verteidigung der Vulgata gegen Valla und Erasmus. Freiburg im Breisgau: Herder. p. 57 sq., with n. 2. ISBN 1-147-88893-0.
  32. Bauer, Bruno (1877). Christus und die Cäsaren. Der Ursprung des Christenthums aus dem römischen Griechenthum. Berlin: Eugen Grosser. ISBN 1-145-73423-5.
  33. Including gallicisms of Gallic and Germanic veterans; cf. Cancik, Hubert (1975), “Christus Imperator”, in von Stietencron, Heinrich, Der Name Gottes, Düsseldorf: Patmos, pp. 112-130, ISBN 3-491-77566-3.
  34. E.g. quadrans and praetorium; cf. Meinertz, Max (1933). Einleitung in das Neue Testament. Paderborn: Ferdinand Schöningh. p. 204 sq..
  35. Couchoud, Paul-Louis (1926). “L’évangile de Marc a-t-il été écrit en Latin”. Revue des l’Histoire de Religions 94.
  36. Lagrange, Père (1928). “L’évangile de s. Marc n’a pas été écrit en Latin”. Revue biblique 37: 106-116.; cp. also Burkitt, Francis Crawford (1927/28). “Was the Gospel of Mark Written in Latin?”. The Journal of Theological Studies 28: 375-381. For a partial bibliography on the Latin origin of Mark cf. Bill, Alan (2008), Gospel Origins. A bibliography of the critical study of the process by which the traditions of Jesus became the canonical gospels, to 31 December 2000, Leeds: Alan Bill, p. 146 sq.
  37. Stauffer, Ethelbert (1950), “Clementia Caesaris”, in Hentrich, Volkmar; Knolle, Theodor, Schrift und Bekenntnis. Zeugnisse lutherischer Theologie, Hamburg: Furche, pp. 174-184.
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  39. Kierdorf, Wilhelm (1980). Laudatio Funebris. Interpretationen und Untersuchungen zur Entwicklung der römischen Leichenrede. Meisenheim am Glan: Anton Hain. pp. 150-158, with p. 153, n. 14. ISBN 3-445-01941-X.
  40. Dormeyer, Detlev (2000), “Plutarchs Cäsar und die erste Evangeliumsbiographie des Markus”, in von Haehling, Raban, Rom und das himmlische Jerusalem. Die frühen Christen zwischen Anpassung und Ablehnung, Darmstadt: Wissenschaftliche Buchgesellschaft, pp. 29-52, ISBN 3-534-14592-5; cp. Wördemann, Dirk (2002). Das Charakterbild im biós nach Plutarch und das Christusbild im Evangelium nach Markus. Paderborn: Ferdinand Schönigh. p. 106. ISBN 3-506-79069-2.
  41. Strelan, Rick (2000). “A Greater Than Caesar: Storm stories in Lucan and Mark”. Zeitschrift für die Neutestamentliche Wissenschaft und die Kunde der Älteren Kirche 91 (3/4): 166-179. ISSN 0044-2615. Cf. Cotter, Wendy (2006), “Miracle Stories: The God Asclepius, the Pythagorean Philosophers, and the Roman Rulers”, in Levine, Amy-Jill; Alison Jr., Dale C.; Crossan, John Dominic (edd.), The Historical Jesus in Context, Princeton: Princeton University Press, pp. 169 sq., 175 sq., ISBN 0-691-00991-0.
  42. Weinstock, Stefan (1971). Divus Julius. Oxford: Clarendon Press (OUP). p. 330, with n. 5. ISBN 0-19-814287-0.
  43. Green, Roger P.H. (2006). Latin Epics of the New Testament. Juvencus, Sedulius, Arator. Oxford: Oxford University Press. passim. ISBN 0-19-928457-1. Cp. Sandnes, Karl Olav (2011). The Gospel ‘According to Homer and Virgil’. Cento and Canon. Leiden: Brill. ISBN 978-90-04-18718-4.
  44. CIL 02-05 00057 added to the Clauss-Slaby epigraphical database (Catholic University of Eichstätt-Ingolstadt).

External links

Works by or about Francesco Carotta in libraries (WorldCat catalog)
Literature by or about Francesco Carotta in the German National Library catalog
Carotta’s website
DIVVS·IVLIVS: research blog on Carotta’s theory incl. an overview of the theory’s reception
Francesco Carotta at the Internet Movie Database

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Infobox contents

Ca’Zen di Lusia, Italy

ResidenceKirchzarten, Germany


Other namesCham

EducationChemical industrial engineering (PIC)
Philosophy (L ès-L)
Linguistics (SGÜ/SGD)
Ancient history
Classical philology

Alma materUniversity of Burgundy
University of Strasbourg
Goethe University Frankfurt
University of Freiburg

OccupationAncient historian
Religious historian

Years active1980s-90s (preliminary work)

Known forCaesarian origin of Christianity
Gospel as a diegetic transposition
Julius Caesar as the historical Christ

Notable worksJesus was Caesar – On the Julian Origin of Christianity
War Jesus Caesar? 2000 Jahre Anbetung einer Kopie

ReligionRoman Catholicism

ParentsRodolfo Carotta
Margherita Miola


WebCite archives

English Wikipedia entry on Francesco Carotta (19 January 2012)
German Wikipedia entry on Francesco Carotta (6 January 2012)

Contents reproduced under the CC BY-SA 3.0 license. Edits have been applied.
Original Wikipedia author: “Landgang”